Eczéma chez bébé : causes et traitement

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L’eczéma est une affection de la peau fréquente chez les bébés et les jeunes enfants, qui se caractérise par des démangeaisons et des rougeurs de la peau. Symptômes, causes, traitement…apprenez-en plus avec cet article.

Qu’est ce que l’eczéma de bébé ?

L’eczéma de bébé, également appelé dermatite atopique, est une affection cutanée fréquemment observée chez les enfants, affectant environ 10% d’entre eux. L’eczéma de bébé se présente sous la forme de lésions intermittentes sur la peau généralement peu après la naissance de bébé, entre 3 mois et 2 ans

Bien que la plupart des enfants s’en débarrassent avant l’âge de 10 ans, il arrive parfois qu’elle disparaisse plus tôt. On ne connaît pas toujours la raison pour laquelle certaines personnes développent de l’eczéma alors que d’autres non, mais il y a un risque accru pour les enfants ayant des antécédents familiaux de rhume des foins, d’asthme, d’allergies alimentaires ou environnementales. 

Il est courant que les enfants souffrant d’eczéma en bas âge développent plus tard de l’asthme ou des allergies respiratoires. Bien que l’eczéma de bébé ne soit pas une affection grave ni contagieuse, il faut empêcher bébé de gratter ses plaques car elles peuvent s’enflammer et laisser des cicatrices visibles.

Quels sont les symptômes de l’eczéma ?

L’eczéma est une affection cutanée qui se manifeste par des plaques rouges et légèrement enflammées ou par une peau sèche et craquelée. Cela peut se produire sur le visage de l’enfant, en particulier sur les joues, le front et le cuir chevelu, mais aussi sur d’autres parties du corps comme les coudes et les genoux

Les plaques d’eczéma peuvent provoquer de fortes démangeaisons, ce qui peut rendre l’enfant irritable. Si votre enfant présente ces symptômes, consultez un médecin. Les plaques sur la tête de l’enfant peuvent ressembler à des croûtes de lait, une autre affection cutanée pouvant affecter certains enfants. Le médecin pourra poser un diagnostic. 

Les symptômes de l’eczéma infantile incluent également des plaques rouges autour des yeux, du nez et de la bouche, ainsi que sur les rides du cou et des coudes. Chez les enfants plus âgés, l’eczéma se manifeste principalement sur les mains et les pieds sous forme de boutons et de cloques qui deviennent très irritants et se transforment en croûtes jaunes

L’enfant peut se gratter, ce qui peut entraîner une inflammation et aggraver les lésions et les démangeaisons. L’eczéma peut altérer la qualité du sommeil de l’enfant et le rendre irritable et fatigué. Les démangeaisons peuvent être aggravées par la chaleur, la transpiration, le froid et la sécheresse, ainsi que par le contact avec la laine ou les vêtements synthétiques.

Quelles sont les causes de l’eczéma de bébé ?

L’eczéma du nourrisson est une condition de la peau qui peut être héréditaire et est souvent associée à des problèmes digestifs. Contrairement à ce qui est généralement pensé, l’eczéma n’est pas causé par une allergie, mais par une dermatite atopique, caractérisée par une peau et des muqueuses très sèches, causées par un manque d’enzymes (désaturases) qui permettent l’absorption des acides gras essentiels par la peau. 

De nombreux polluants environnementaux peuvent également provoquer de l’eczéma chez certaines personnes, en particulier lorsque la peau entre en contact avec des irritants tels que certains savons, détergents, parfums, tissus épais tels que la laine, la poussière domestique, ou encore l’air froid et sec.

Comment traiter l’eczéma de bébé ?

Il est important de suivre les instructions de votre médecin pour traiter l’eczéma de votre enfant. Votre médecin peut vous donner des conseils pour prévenir l’aggravation de l’eczéma, tels que:

  • Limiter les bains et les lavages à une seule fois par jour.
  • Utiliser un savon doux et non parfumé pour un temps de trempage limité (moins de 15 minutes).
  • Hydrater la peau de votre enfant avec une crème ou une lotion sans parfum après le bain.
  • Hydrater la peau de votre enfant au moins deux fois par jour.
  • Laver les vêtements de votre enfant avec des produits doux et non parfumés.
  • Habiller votre enfant avec des vêtements doux et éviter la laine ou les tissus épais.
  • Couper les ongles de votre enfant pour éviter les éraflures et les blessures de la peau. Vous pouvez également utiliser des gants en coton au moment du coucher pour éviter les éraflures.

Il existe différents produits de soins de la peau disponibles pour traiter l’eczéma, tels que des hydratants naturels contenant des acides gras essentiels et du beurre de karité, ou des produits contenant des ingrédients tels que de la nigelle ou de la camomille. Pour traiter les lésions liquides, l’éosine peut être utilisée avec de l’eau. 

Dans le cas de risque de surcontamination, il peut être recommandé d’utiliser de l’eau de Milian ou du permanganate 1/10 000 en solution. Un traitement général peut comprendre l’huile d’onagre biologique, la vitamine E et certains probiotiques spécifiquement conçus pour ce type d’eczéma. 

Certains remèdes homéopathiques peuvent également être utiles, comme Apis breast 15 CH ou Ignatia 15 CH. Dans les cas graves, les corticostéroïdes peuvent être utilisés, mais doivent être administrés de manière sélective et pour une durée limitée pour éviter toute dépendance.

Comment éviter les complications ?

Selon de nombreux experts, l’eczéma peut être aggravé par le grattage excessif des plaques. Si les lésions ne répondent pas au traitement topique, il est recommandé de consulter un professionnel de santé pour évaluer le besoin d’un traitement systémique

Pour confirmer ou exclure le diagnostic, il est conseillé de réaliser un test bactériologique-fongique. Bien que l’eczéma infantile ne soit pas une affection grave, tel qu’expliqué plus haut les lésions de grattage peuvent s’enflammer et laisser des cicatrices visibles. De plus, les enfants atteints d’eczéma infantile ont un risque accru de développer de l’asthme (dans 50 % des cas) ou une rhinite allergique (30 % des cas).

Quelle est la différence entre la dermatite atopique et la dermatite de contact ?

La dermatite atopique est une forme de dermatite qui est souvent héréditaire et qui se caractérise par une inflammation de la peau qui peut provoquer des démangeaisons et des rougeurs. Elle est souvent associée à des allergies et peut être généralisée sur tout le corps ou localisée à certaines parties du corps.

La dermatite de contact, quant à elle, est une forme de dermatite qui est causée par un contact avec une substance irritante ou allergène. Elle se manifeste généralement par une rougeur, des démangeaisons et un gonflement de la peau au niveau de la zone de contact avec la substance en question. La dermatite de contact est généralement limitée à la zone de contact avec l’allergène ou l’irritant.

Dans quels cas consulter si bébé a de l’eczéma ?

Il est recommandé de consulter un professionnel de la santé si vous pensez que votre enfant souffre d’eczéma ou si les symptômes sont préoccupants, tels que la présence de croûtes ou de cloques ou si la peau est violette

Un médecin sera en mesure de diagnostiquer l’affection et de recommander un traitement approprié. Si les symptômes sont plutôt légers, il est possible que le médecin vous conseille d’attendre que l’eczéma disparaisse sans nécessiter de traitement spécifique.

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